Me arruiné intentando ser surfer profesional

Nat Young. Foto_ José V Glez

Los tiempos han cambiado, y cuando sólo tienes 7 u 8 años, ya alguien le ha comentado a tus padres que tienes dotes. Tú, encantado, tus padres van a empezar siendo el apoyo de tu futura carrera profesional. Empieza la odisea.

Pero en muchas ocasiones, tu familia desconoce que es el Surf, estás sólo y son tus colegas los que te animan para que compitas, tu vales, eres el mejor de tu zona en surf libre, igual vale la pena intentarlo, ¿por qué no?

Muchos no se habrán replanteado el Surf como carrera profesional, algunos se verán identificados con los próximos parrafos, pero ¿quién no ha soñado nunca en formar parte del Top mundial?

Granger Larsen. Foto_ MAGT

¿Cuánto cuesta un sueño?

Al principio y si eres todavía un junior, empezarás compitiendo en campeonatos locales, y si vas obteniendo resultados buenos, entonces puede que te lances a la aventura del mundial junior. 34 eventos recorrerán este año el planeta Tierra. Si estás leyendo estas líneas desde Australia eres un gran afortunado, porque por las tierras del canguro pasarán 8 eventos junior este año, por lo que no tendrás que gastarte muchísimo dinero en viajes, estancias y desplazamientos, pero,  ¿y si vives en España?

Si vives en la Tierra del Toro, podrías empezar yendo a los que te queden en tu tierra y en países próximos como Portugal y Francia. Asistiendo sólo a esos, unos 8 eventos, 3 en España, 3 en Portugal y 2 en Francia, aún ganando todas estas pruebas, estaría muy complicado ganar el título mundial, pero podría ser una buena plataforma para encontrar un sponsor bueno que se fije en tí y así poder financiarte el próximo año para poder ir al máximo de pruebas posible. Aún así, asistir a cada prueba podría salir por unos 120 euros diarios, es decir, una media de 840 euros por campeonato, contando que sea tu padre el que te lleve el coche y sólo tengan que pagar la gasolina del viaje.

Competir cerca de casa

6.720 €

 

La cantidad anterior es sólo un punto de partida, ¿te imaginas asistir además a los 6 eventos de Australia, los 2 de Sudafrica, a los 5 de USA y a los 3 de Hawaii ? Sólo en billetes supondría un desembolso de más de 3.000 €, además las pruebas no son seguidas en el tiempo y tendrías que viajar varias veces al año.

 

Competir en estas pruebas internacionales

16.750 €

 

El camino a la gloria requiere de mucho esfuerzo, empeño, trabajo y dinero. No es fácil llegar al top. Y cuando llegas a la primera prueba internacional, lo primero que aprendes es una buena dosis de humildad, el nivel de los participantes es como mínimo el nivel que tienes tú, la mayoría te sobrepasa en potencia y fuerza, los australianos compiten cada fin de semana, hacen campeonatos entre escuelas, en USA hay un circuito nacional muy potente, donde las marcas van buscando para ir apostando por los riders. España es diferente, España o cualquier país centroamericano o suramericano, no hay un circuito potente, las instituciones no apuestan por este deporte que siguen considerando que es de minorías, aunque cada vez tiene más adeptos y el surf se usa como reclamo publicitario para vender coches.

El cálculo para asistir a todos los campeonatos posibles supera los 47.000 €. Y luego está lo que sacrificas por estar compitiendo por todo el Mundo.

Tiago Pires. Ganar un evento, fruto del esfuerzo vertido. Foto _ José V Glez

¿Cuánto tiene que darte una marca para poder competir todo el año?

Ropa, neopreno, tablas de surf, y además un contrato de más de 55.000 € por año para poder asistir al máximo de pruebas posibles sería un punto de partida. Si, esa cantidad sería la mínima aceptable para poder seguir el circuito junior. Y si lo que quieres hacer es seguir el Qualifing series para intentar llegar al Championship Tour y codearte con la élite mundial, tendrías que no faltar a los eventos de más de 3.500$ de premios por prueba para puntuar el máximo posible, unos 16 eventos al año, en los que necesitarías abordar unos gastos superiores, 16 pruebas en las que cada una se llevaría como mínimo unos 2500€. Hablamos de unos 40.000 € al año. Por lo que un surfer que desee competir en el circuito profesional, para que le sea rentable la carrera a de tener contratos anuales que sobrepasen los 100.000 €.

 

“el contrato mínimo de un surfer con una marca para poder competir no debe bajar de los 100.000 €”

 

Lo bueno es que los surfers que siguen el circuito, suelen hacer contratos con varias marcas, una de tablas, otra de neoprenos, otra de relojes, así con los contratos de varios sponsors, puedes sufragar la mayoría de los gastos de competición. También hay que contar con los premios en metálico que recibes por quedar bien clasificado en un evento. Hay premios que tienen  4 cifras.

Algunos de los mejores de España, todavía detrás de su sueño. Foto _José V. Glez

Ventajas de ser surfer profesional

  • No vas a la escuela, o estudias a distancia, si estás en la élite no tienes tiempo ni para leer la carta del menú de un restaurante.
  • Tienes un quiver de tablas nuevito cada año, además de neopreno y ropa nueva por cada temporada.
  • Viajes a lugares exóticos, más de una docena al año, conocerás olas lejanas y culturas diferentes, y probarás suculentos manjares de gastronomías que no cabían en tu pensamiento.
  • Conocerás muchas chic@s, la vida será como un sueño donde estarás rodead@ de gente guapa, atractiva y sexy. Te codearás con gente de mucho dinero y puede que hasta te ofrezcan formar parte de una codiciada serie de televisión, Baywatch, tal vez, quién sabe.
  • Tu carrera se basará en estar cogiendo olas todo el día, y sí, te pagarán por meterte tubazos en olas perfectas. El sueño de todo surfer. Disfrutar y a la vez tener la cartera llena para derrochar…
  • Por supuesto vivirás a todo lujo si llegas al top 32 mundial, hay contratos de surfers que sobrepasan los 2.000.000$ por contrato.

Desventajas de ser surfer profesional

  • Nunca sabrás cual es la capital de Letonia. Y mirándolo friamente, ¿qué nos importa a nosotros la capital de Letonia? Bueno, un poco de cultura no viene mal, aunque aprenderás mucho en tus viajes, nunca sabrás hacer derivadas ni parabólicas.
  • Cuando viajas a participar en eventos casi no hay tiempo para visitar los lugares a los que vas. Sólo te concentras en tus mangas, la competición y en pasar a cuartos.
  • Competir estresa bastante, y más cuando pierdes por la mínima, o cuando estás esperando esa serie que nunca llega. También tiene que poner de los nervios entrar en manga a competir contra Slater, o Gabriel Medina.
  • No hay tiempo para formar una familia, algunos surfers como Parko lo han conseguido, pero tú viajas y compites, los niños han de ir a la escuela, por lo menos los primeros años de su infancia hasta que crezcan algo y veas que tienen tus dotes para seguir la carrera profesional de su padre. Pero te perderás los mejores momentos de tus hijos, la INFANCIA.
  • Cuando llegues a los 35 años, a no ser que seas un crack, los contratos irán menguando en cantidad y calidad. Los deportistas tenemos una carrera corta. Muchos profesionales han terminado su carrera y han tenido que volver a trabajar en un lugar aburrido y desesperante. Si no eres precursor, puede que tengas un final de carrera desastrozo.
  • Estarás obligado a competir en olas duras de verdad. Teahuppo o Pipeline. No pienses que todo es tan bonito como en los videos que ves por intenet, esas olas son muy, muy heavies, Hasta los grandes surfers han declarado estar asustados la primera vez que compitieron. Occy llamó a su familia para despedirse de ellos por si acaso cuando vió Teahuppo la primera vez, se sintió aterrorizado. Los surfers tenemossueños, pero tambiénpesadillas, si eres profesional, tendrás que enfrentarte a las peores situaciones jamás soñadas.

¿Todavía estás pensando en ser surfer profesional? Conocemos muchos casos de surfistas que lo han intentado, una y otra vez, pero nunca llegaron, por su surf, por no encontrar apoyos suficientes, por desmoralizarse, o por no sentirse cómodos en competición. Muchas razones caben en la bolsa del fracaso. Seguro que muchos de ustedes conocen cientos de casos. Leny Perdomo, Franito, José María Cabrera, Pablo Solar, Pablo Gutiérrez son ejemplos de surfers que les faltó esa chispa, ese empujoncito del final, algunos pusieron el corazón, el empeño y el alma y terminaron montándose una escuela de surf, un bar o un surfcamp, o trabajando para una marca. Les aseguro que este destino puede ser también muy, muy gratificante.

Casos de éxito

En España, muy pocos han logrado poder vivir del Surf, y cuando decimos vivir nos referimos a vivir bien de este deporte, desahogadamente, con contratos de 5 cifras al año.

Aritz Aranburu

Si hay alguien que ha llegado más que lejos en el Surf español, este es Aritz. Es la imagen perfecta que busca una marca, chico guapetón con un surf potente. Además Aritz ha dedicado mucho tiempo en su imagen, como surfer y como persona.

Maneja las redes sociales a la perfección, tiene miles de seguidores y cada vez que hace algo todo fluye con naturalidad y no parece forzado. Ha estado dos veces en el top mundial,tiene su propia página web y ha contratado a un cámara que le filma en todos sus viajes, por lo que crea contenido audiovisual que desparrama y comparte por las redes. Ha sabido venderse, lo ha hecho muy bien. Aritz ha firmado para grandes marcas como GOPRO o QUIKSILVER, pero también para Volkswagen y PUKAS. Sin tener el desparpajo y el surf de otros con los compite en su propio país, ha sabido pasarlos de largo con estilo y soltura. Aritz ha sido portada de nuestra magazine, es el triunfador que todos quisiéramos ser. Envidia sana, Aritz, te queremos y un fuerte abrazo desde aquí.

Aritz-Aranburu

Aritz Aranburu. Retrato _José V. Glez

Kepa Acero

Este surfer es sin duda nuestro segundo en la lista. Recuerdo cuando nos visitaba para competir en Gran Canaria, cuando los eventos eran EPSA y también recuerdo que su hermano fluía mucho mejor que él sobre las olas. Tuvo varios sponsors, pero nunca llegó a cuajar bien en competición, y un día se quedó sin sponsor, con los bolsillos vacíos y tirado en la calle (es un decir) y va y se le ocurre la gran aventura del siglo, documentar la vida de un surfer viajero y trotamundos de verdad, ir a surfear esas olas lejanas de viejas historias que nadie cree o que todos queremos oir porque necesitamos vivir de sueños. Así que se lanzó a buscar sus sueños, esos que por comodidad o por miedo nadie quiere realizar, pero que están en el ADN de todo ser humano, nuestras ansias de aventuras. Kepa Acero, pasó de ser un donnadie a tener una historia que todos queríamos conocer, no sólo en España, también lejos de nuestras fronteras. Sus aventuras son la esencia verdadera del surfer, se convirtió sin estar buscándolo en un proyecto de masas, con un montón de seguidores entre los que nos incluimos, captó la atención de las marcas, ahora está apoyado por REEF, NIXON, ARNETTE, STANCE y PUKAS, y ensu web tienes todos los videos y trabajos que ha realizado en los últimos años.  Un trotamundo que no ha parado de buscar en los últimos rincones del planeta la ola perfecta.

Kepa-Acero

Kepa Acero. Autoretrato

Jonathan González

Este es el surfer que ha vivido un sueño no gracias a buscar la ola perfecta, ni a cuidar su imagen, aspectos que si cuidara un poco más podría haber estado en el top de esta lista. Jonathan, es Jonathan por su surf. Es la máquina de hacer surf y no surf bueno, sino surf del bueno de verdad. Muchos lo dicen, Jonathan podría estar entre los mejores 32 surfistas del mundo. Año tras año, ha demostrado que siempre ha estado dentro del top 100, eso parecía su meta, preocuparse en estar en la cima, pero sin llegar a estar en el dream tour. No es que no lo deseara, era que no lo ansiaba con todas sus fuerzas. Jonathan ha cambiado de sponsor durante toda su carrera un millón de veces, QUIKSILVER, NEV, PUKAS, REEF, NIKE, HURLEY, DEEPLY…

No tiene página web, las redes sociales a medias, pero Jonathan subsiste por el eco de su saber estar encima de las olas. Es un crack del surf al que todos admiramos, también en esta casa. Los medios son los que corren tras él. ¿por qué preocuparse en buscarlos cuando ellos vienen solos?

Jonathan González. Foto _José V. Glez

Hay muchos más surfers que han vivido relativamente bien del surf, el siguiente en esta lista sería Eneko Acero, y luego nos faltaría hablar de Gony Zubizarreta, Hodei Collazo, Indar Unanue, José María Cabrera, todos ellos surfers que han mordido el pastel de la vida del surfer profesional, pero que no han llegado a sacarle el jugo como los tres primeros o como Eneko Acero, también hay un grupito de surfers noveles que están abriéndose camino en el mundo profesional, ojalá que lo consigan, Yael Peña, Natxo González, Luis Díaz, etc.

Es el momento de saltar para caer de pie, mirando el mar con humildad, sí, HUMILDAD es la base de tu sueño en ser un surfer profesional. Cuando te gane la prisa traicionera y pierdas el rumbo, mira ese mar que engendró tu sueño y emocionó tu camino para no escapar con un suspiro parando tu razón, recuerda esa manera desentir esa emoción de morder el aire… comiendo  su alma y quedándose en tu pecho para siempre.

Para mí uno de los más humildes es Kepa Acero, sencillo y siempre con la sonrisa puesta, disfrutando de su forma ÚNICA de ver el surf.

En sus aventuras se nutre de cada país, de su gente, costumbres y siempre ayudando a los más desfavorecidos. Explorando olas vírgenes, recuperando el espírituaventurero del surf,  que poco a poco hemos ido perdiendo. Con su mochila y tabla disfrutando del verdadero surf, expresando sussentimientos en sus vídeos.

Otra forma de verlo, al final todos compartimos la misma luna… somos arena y mar, no hay duda,  su amor por las olas es tan grande que no caben mis palabras.

Abre  a tu corazón  una  ventana para que salga tu sueño de ser surfer profesional.

Ahora que llegamos al final del artículo la pregunta es: ¿quieres arruinar a tus padres intentando llegar a ser como ellos?, ¿tienes el surf, la imagen, la constancia, la fuerza y las ganas de luchar por tu sueños?

Me arruiné intentando ser surfer profesional.

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